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A la découverte d’Urbino

Urbino, “la città ideale”

Les origines de cette petite ville sont très lointaines, le nom urvinium vient probablement du latin urvus.
Mais c’est au XVème siècle qu’elle se transforme en véritable joyau, grâce au génie du Duc Frédéric de Montefeltro. Si vous n’avez jamais entendu parler de lui, son visage vous sera bientôt familier car vous aurez de nombreuses occasions de voir le portrait qu’en a fait Piero della Francesca dans toutes les boutiques de souvenirs et sur les cartes postales. L’original se trouve dans le Palais Ducal en face du portrait de la Duchesse d’Urbino.


Grand mercenaire, Frédéric savait toutefois recourir aux armes avec modération et se montrait généreux et indulgent avec ses proches et ses sujets. Esprit éclairé, il investissait les profits des guerres dans l’art et la culture, et devint le mécenat de grands artistes. Son projet le plus ambitieux fut d’édifier le palais ducal, une véritable merveille. La meilleure description que l’on puisse en donner est celle que fait Baldesar Castiglione dans le Livre du Courtisan :
"Un palazzo secondo l’opinione di molti il più bello che in tutta Italia si trovi ; e d’ogni cosa sì ben lo fornì che non un palazzo ma una città in forma di palazzo esser pareva”
"Le plus beau palais que l’on puisse trouver en Italie, selon l’opinion de beaucoup ; et si bien pourvu de toute chose, qu’il ne semblait pas s’agir d’ un palais mais plutôt d’une ville en forme de palais".


L’idée de Frédéric était de créer un palais dans lequel les hommes et les idées puissent circuler librement. La réalisation de ce rêve est parfaite : c’est une construction à la fois solide et harmonieuse ; ses deux petites tours attirent le regard du visiteur et lui rappellent les châteaux des comtes de fées.

Le centre historique d’Urbino est entièrement plongé dans cette atmosphère magique. En effet, il vous semblera que le temps se soit arrêté : les siècles qui nous séparent de la Rennaissance semblent ne pas l’avoir effleurée ! En vous promenant, vous descendrez et remonterez inlassablement ses ruelles, ses escaliers étroits, vous admirerez ses palais anciens et ses petites maisons sagement alignées, puis tout à coup, votre regard se perdra sur les collines environnantes.


En remontant toute la rue Raffaello, vous arriverez à la forteresse Albornoz. C’est un peu fatigant, soit, mais la vue imprenable qu’elle vous offre en vaut vraiment la peine.


Contrairement au Palais Ducal, la forteresse n’a rien de magique, c’est une construction imposante qui fut construite vers 1300 pour la défense militaire de la ville.
Si la montée vous a épuisé, rien ne vous empêche de vous allonger dans l’herbe, et de contempler le paysage !

L’université
L’università degli Studi contribue au prestige d’Urbino depuis 1506. Il s’agit en effet de la 3ème université d’Italie par ancienneté. Elle propose de nombreuses facultés et accueille chaque année des étudiants des 4 coins du monde. C’est pourquoi, tout en étant si proche de son glorieux passé comme nous l’avons dit auparavant, la petite ville est également tournée vers le progrès :
Les étudiants sont plus nombreux que les habitants d’Urbino ! C’est sans doute pour cela que ses rues sont pleines d’une joyeuse confusion jusqu’à des heures parfois avancées de la nuit....

En tant qu’ancienne étudiante Erasmus, je ne saurais que vous conseiller de choisir Urbino pour étudier en Italie ! Le fait que la ville soit petite la rend plus chaleureuse, au bout de quelques mois, on se sent chez soi. Il est peu probable que vous puissiez la quitter ou la revoir sans un pincement au coeur !

Spécialités : Le territoire de Montefeltro est fier de sa gastronomie et attaché à ses traditions. La charcuterie (saucisses, jambon cru) est excellente. Mais c’est surtout les truffes le véritable trésor de cette terre.
Urbino produit depuis des siècles un fromage unique, la casciotta ; rien à voir avec les différents types de caciotta que l’on trouve ailleurs. La différence n’est pas seulement dans le s, elle a vraiment un goût particulier, très délicat. A goûter absolument !

A proximité :

- San Leo
À l’origine ce mont était consacré aux dieux, jusqu’à ce que San Leo le découvre au 3ème siècle, et voit en lui le lieu idéal pour diffuser le christianisme. San Leo deviendra donc diocèse de Montefeltro(l’ancien nom de la ville). Au cours des nombreuses guerres contre les goths et les Bysantins, les Francs Normands etles Francs, San Leo acquiert une réputation de forteresse imprenable. En effet, cette ville minuscule résiste courageusement à l’envahisseur ! À partir de l’an 1200, elle passe sous le règne des comtes d’Urbino.


C’est grâce au génie de leur architecte militaire, qu’elle s’embellit. après l’extinction de la famille ducale, le territoire passe à l’ Etat pontifical, qui le ravale au rang de prison.
C’est en effet à San Leo que sera emprisonné le mystérieux Giuseppe Balsemo, mieux connu sous le nom de comte de Cagliostro, célèbre dans toute l’Europe pour ses dons d’alchimiste et de guérisseur. Il y meurt en 1755, mais la légende dit que son corps aurait mystérieusement disparu de sa cellule et que son esprit erre encore...


- Urbania
Située à 15 km d’Urbino, cette petite ville mérite d’être visitée, pour son centre historique.
A voir : le Palais Ducal, le théâtre Bramante, bel exemple de l’architecture du XIXème siècle, typique des Marches.
Urbania accueille beaucoup d’étrangers (surtout en été) qui viennent y faire des séjours linguistiques.

Infos pratiques :
Centro Studi Italiani Dante Alighieri
Via Boscarini, 1
Tel : 0722/ 31775

Ufficio Turismo Comunale, Corso Vittorio Emanuele, n°21
Tel : 0722/313140

Crédits Photos :
www.urbinoinrete.it
www.comune.urbania.ps.it
http://www.comune.san-leo.ps.it/

Sylvie Robert





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