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Les lacs italiens

La Nature célèbre souvent de somptueuses noces : celles des montagnes et des lacs en Italie du Nord n’ont jamais cessé d’enchanter le voyageur, depuis les Romantiques en quête d’une nature sauvage et somptueuse jusqu’à l’aristocratie européenne venue y trouver un lieu de villégiature privilégié dès le début du siècle.

Le terme général de "région des lac" désigne une vingtaine de lacs de l’Italie du Nord répartis sur quatre provinces : le Piémont, la Lombardie, la Vénétie et le Trentin. Pour la plupart d’origine glaciaire, ces lacs s’étirent aux pieds des Alpes et jouissent souvent d’un climat bénéfique : la réputation de douceur de vivre et de calme salutaire qu’offrent leurs rives n’est plus à faire, même si un destin glorieux leur fut promis dès l’Antiquité et le Moyen- Age.

En effet, disséminés sur un territoire qui comprend la fertile plaine du Pô et que traversent les routes reliant l’Europe du nord à celle du sud, les alentours des lacs ont bénéficié du développement économique, politique et culturel de centres urbains stratégiques tels que Milan et Venise.

 
(Desenzano)

Trois de ces lacs sont principalement célèbres : la lac Majeur, le lac de Côme et le lac de Garde.

Le lac Majeur, à cheval sur le Piémont, la Lombardie et le Tessin ( suisse !), constitue la première étape pour qui vient de France, sinon de l’ouest en général. Le climat y est de nature méditerranéenne, de même que la flore qui donne aux multiples jardins un air proprement exotique !

Jardins, villas et autres palais représentent d’ailleurs l’attrait essentiel des paisibles bourgades qui jalonnent les rives, telles Cannobio, Verbania ou Stresa. Cette dernière offre surtout une vue imprenable sur les îles Borromées : Isola Bella et Isola Madre, écrins de verdure abritant les somptueux palais Borromée ; Isola dei Pescatori, plus sauvage et plus pittoresque.

Si le lac de Côme est le plus profond des lacs italiens, il est aussi celui dont la vision enchanta pour toujours un jeune lieutenant de l’armée napoléonienne, Henry Beyle, avant que ce dernier ne s’illustre sous son nom de plume : Stendhal.

Quelques deux siècles plus tard, l’émerveillement que suscite le reflet des montagnes dans les eaux du lac est intact.

Enfin, plus que partout ailleurs peut- être dans la région, les témoignages de la puissante et prestigieuse influence milanaise ( notamment en matière de production et de commerce de la soie) sont nombreux.

La vieille ville de Côme compte ainsi une cathédrale de la Renaissance qui se révèle un très bel exemple de l’art lombard, mais aussi de pittoresques demeures du XVIème siècle.

La découverte de deux autres villas constitue enfin autant de promenades enchanteresses, qu’il est possible de faire en bateau depuis Côme :

- la Villa d’Este à Cernobbio qui hébergea souverains et cardinaux avant de devenir un palace


- la Villa Carlotta à Tremezzo dont les jardins descendant en terrasses vers le lac croulent au printemps sous les azalées et les hortensias en fleurs ...

D’ailleurs à l’instar de la végétation luxurieuse et du paysage grandiose, les abords du Lac de Côme sont prodigues pour le voyageur en quête d’émotions et de beauté. La liste des villas, villages et autres havres de paix à découvrir est interminable : Varenna, Bellano, Lecco, l’abbaye médiévale de Piona, etc...


(Sirmione)

Le plus grand lac italien n’a pas peur des paradoxes : alors que, encaissé au nord entre de hautes montagnes, il se donne des airs de fjord norvégien, le lac de Garde jouit par ailleurs d’un climat méditerranéen qui fait pousser sur ses rives orangers et oliviers. Semblable situation lui valut d’être peuplé dès l’Antiquité dont de nombreux vestiges subsistent : les grottes de Catulle à Sirmione ou encore la villa romaine de Desenzano del Garda.

La tradition de villégiature du lac a, pour sa part, drainé un certain nombre de célébrités qui en ont fait la notoriété. L’histoire de Gardone de Riviera est, par exemple, intimement liée à celle du poète italien D’Annunzio : on y trouve sa monumentale villa, le " Vittoriale degli Italiani " ainsi que le mausolée où il est enterré.


(Torre del Benaco)

Goethe, quant à lui, a fait retraite à Limone : petit bourg qui doit son nom aux odorantes plantations de citronniers environnantes.

Majesté des cimes montagneuses, profondeur d’azur des eaux : la région des lacs ne manque pas de donner le vertige, d’affoler les sens et de solliciter un rapport toujours plus étroit avec les éléments. Semblable perspective nécessite enfin de l’audace, de la curiosité et du temps. Autant d’éléments indispensables pour découvrir les lacs dans leur diversité ...

 

D’autres lacs :

Dans le Piémont et en Lombardie : les lacs d’Avigliana, di Viverone, d’Orta, di Varese, d’Idro, d’Iseo...

Dans le Trentin et en Vénétie : les lacs d’Endine, di Santa Croce, di Alleghe, di Molveno, etc. ...

 

Fêtes et festivals  :

Le 24 juin, fête de St Jean Baptiste, sur l’île Comacina sur le lac de Côme : défilé d’embarcations et procession en costumes du XVIIIème siècle, particulièrement fascinant la nuit, à la lueur de milliers de lumignons qui se reflètent dans les eaux ...

De nombreux festivals de musique, en été : les Semaines Musicales de Stresa (http://www.settimanemusicali.it)  ; l’Eté Musical du lac de Garde ( http://www.lagodigarda.it/eventi.asp ).

Sites internet :
http://www.stresa.net
http://www.lagomaggiore.it
http://www.gardalake.it





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