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Découvrir Pompéi...

Pompéi se situe au sud-est de
l’Italie, dans la plaine volcanique de Campanie,
à quelques kilomètres de Naples.
Ville portuaire antique, construite au pied du
Vésuve, Pompéi, fondée au
VI ème siècle avant J.C subit
l’influence hellénistique et fut
florissante jusqu’au début du Ier
siècle de notre ère. L’expansion
de Pompéi fut rapide, notamment
grâce à sa position
géographique favorable puisqu’elle se
trouvait au c¦ur des échanges
méditerranéens. Malheureusement
l’éruption du Vésuve
détruisit complètement la ville le
24 août 79.

Pompéi constitue un document capital
sur ce que pouvait être une cité
romaine de l’époque impériale.
Construite sur un éperon de lave
descendue du Vésuve en direction de la
plaine, près de la mer et du fleuve
Sarno, elle occupa une position
stratégique qui permettait de
contrôler l’escale maritime et toute la
côte.

Fondée au 6ème siècle av
J-C, cette cité subit au 5ème
siècle avant J.C., l’influence
hellénistique et fut florissante jusqu’au
début du 1er siècle de notre
ère. La ville devint alors un
séjour apprécié de
l’aristocratie romaine.

Lors de l’éruption du Vésuve,
Pompéi comptait 25 000 habitants.

Les nombreuses boutiques et ateliers, que les
fouilles archéologiques ont mis au jour,
la largeur des rues et les ornières
creusées par les chars permettent
d’imaginer l’activité qui devait y
régner.

En 62 après J-C, un tremblement de
terre avait vigoureusement endommagé la
ville et les travaux de restauration
n’étaient pas terminés quand se
déclencha la terrible éruption du
24 août 79 qui détruisit aussi
Herculanum et Stabies.

En deux jours, Pompéi fut
cachée d’une couche de cendre atteignant
6 à 7 m d’épaisseur. Le calme
s’installa sur la ville pendant dix sept
siècles et ce n’est qu’au XVIII
siècle que débutèrent des
fouilles systématiques.

La ville actuelle est située à
l’est du site archéologique et compte
sensiblement le même nombre d’habitants.

L’ancienne Pompéi fait vivre la
cité nouvelle grâce au tourisme qui
lui procure 70 % de ses ressources.

L’éruption...

Le 24 août 79 après J.C, vers
dix heures, le Vésuve se réveille
après plus de mille ans de sommeil...

Une éruption qui dévaste la
ville de Pompéi et de Herculanum tout
près de Naples ! Le
phénomène débute par une
immense explosion du cratère, avec le jet
du bouchon de lave. Ensuite se forme la colonne
éruptive : haute de plus de vingt
kilomètres, elle est constituée de
cendres, de gaz et de pierres ponces et de forme
dite "en champignon" ou "en pin parasol".

Les matériaux éruptifs
jaillissent du cratère et amenés
par un fort vent de sud-ouest, Pompéi est
directement attaquée par une pluie de
lapilli et de fragments de pierre et cela
presque sans arrêt jusqu’au lendemain
matin. L’accumulation des pierres ponces
provoque la chute des toits et fait
énormément de victimes.

Les incendies se déclarent... tout
devient enfer...

Et le lendemain 25 août, vers 7 h 30,
une énorme pluie de gaz et de cendres,
appelée "nuée ardente", s’abat de
nouveau sur Pompéi.

Les effets sont dévastateurs : deux
mille personnes meurent brûlées,
soit environ 15 % de la population.

D’autres pluies destructrices s’abattent !
Prenant la forme et le volume d’une
coulée de matériaux
éruptifs, provoquant la destruction des
parties hautes des édifices, enveloppant
les victimes des autres "nuées ardentes",
elles envelissent Pompéi et ses environs
 !

Quelques jours après
l’éruption, Pompéi et l’ensemble
de la vallée du Sarno apparaissent
complètement métamorphosés
 : une énorme couche blanche recouvre les
lieux.

La cité est recouverte d’une couche
volcanique de près de 6 m
d’épaisseur ...

La plus célèbre victime de ce
cataclysme est Pline l’Ancien, un grand
scientifique et amiral de la flotte romaine. Il
meurt asphyxié sur une plage proche de
Stabia. (Récit de Pline le jeune)

 

Récit de Pline le Jeune

" A ce moment, de la cendre, mais encore peu
serrée ; je me retourne : une
traînée noire et épaisse
s’avançait sur nous par derrière,
semblable à un torrent qui aurait
coulé sur le sol à notre suite...

A peine étions-nous assis et voici la
nuit, comme on l’a, non point en l’absence de la
lune et par temps nuageux, mais bien dans une
chambre fermée, toute lumière
éteinte. On entendait les
gémissements des femmes, les vagissements
des bébés, les cris des hommes ;
les uns cherchaient de la voix leur père
et leur mère, les autres leurs enfants,
les autres leurs femmes, tâchaient de les
reconnaître à la voix. Certains
déploraient leur malheur à eux,
d’autres celui des leurs. Il y en avait qui, par
frayeur de la mort, appelaient la mort. Beaucoup
élevaient les mains vers les dieux ;
d’autres, plus nombreux, prétendaient que
déjà il n’existait plus de dieux,
que cette nuit serait éternelle et la
dernière du monde.

Enfin la traînée noire dont j’ai
parlé s’éclaircit et
s’évanouit à la manière
d’une fumée ou d’un brouillard ; puis
brilla le vrai jour, même le soleil, mais
avec la teinte jaunâtre qu’il a lors des
éclipses. Aux regards encore mal
assurés, les objets s’offraient sous un
nouvel aspect, couverts d’une cendre
épaisse comme d’une couche de neige. "

Pline le Jeune, Lettres, tome
II, Livres IV-VI


N’hésitez pas à poursuivre la
découverte de Pompei sur le site
http://users.belgacom.net/pompei/
qui contient de nombreuses informations
passionnantes !

Des exemples :

Les bâtiments : http://users.belgacom.net/pompei/batpub.htm
Les temples : http://users.belgacom.net/pompei/temples.htm
Les cartes : http://users.belgacom.net/pompei/cartes.htm
Les théâtres : http://users.belgacom.net/pompei/theatres.htm

Et encore bien d’autres choses...

D’autres sites sur Pompei :
Un article remplis de liens : http://www.linternaute.com/0redac_actu/0104_avril/010403pompei.shtml
Tout y est !





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